L'Action Agricole Picarde 14 mai 2018 à 06h00 | Par Laurence Sagot (Institut de l’élevage/Ciirpo) et Stéphane Pype (CA60)

Ovins : les béliers préfèrent les grosses brebis

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Dans un lot, les béliers affichent leurs préférences.
Dans un lot, les béliers affichent leurs préférences. - © D. R.


L’état corporel des brebis en lutte joue-t-il un rôle sur le comportement sexuel des béliers ? Selon une récente étude réalisée par Supagro Montpellier et l’Inra, la réponse est oui : les béliers préfèrent les brebis bien en chair.

Le dispositif mis en place pour mesurer la préférence des béliers était le suivant. A partir de brebis de race Mérinos d’Arles de même poids, trois lots ont été composés. Le premier, alimenté selon ses besoins pendant trois mois, s’est maintenu. Le second, suralimenté, a pris 8,2 kg au cours de la lutte. Le dernier, sous alimenté, a perdu 7,8 kg. Afin de mesurer l’attractivité des mâles, six brebis (deux de chaque lot) ont été mises en contact avec deux béliers pendant trente minutes. Toutes les cinq minutes, la brebis la plus courtisée était enlevée du lot.

Grosses et en bon état
Ce test a été répété avec six béliers différents, avant et après la différence de régime alimentaire. «Les brebis qui ont le meilleur état corporel et le poids le plus élevé ont la préférence des béliers, explique Nathalie Debus de l’Inra. La différence est nette et est confirmée par le nombre de chevauchements qui est nettement plus important. Cela peut s’expliquer par le fait que les mâles identifient les femelles à même de mener leur gestation à terme.» En revanche, l’alimentation des brebis ne modifie pas leur intérêt pour les mâles. Maigres ou grasses, elles prospectent de la même façon, mais lorsque le bélier a le choix, certaines ont plus de chance que d’autres !

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