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Patrimoine
Long en course pour devenir « Village préféré des Français »

En bord de Somme, le village de Long a été choisi pour représenter les Hauts-de-France dans la 10ème édition de l’émission « Le village préféré des Français » présentée par Stéphane Bern et diffusée sur France 3.

Avec ses 650 habitants, son patrimoine historique et ses petits coins de nature, la commune de Long peut-elle espérer aller loin dans l’aventure et décrocher le titre de « Village préféré des Français » en 2021. Son maire, Jean-Marie Pecquet, y croit dur comme fer et ne tarit pas d’éloge pour le village dont il est natif et premier magistrat depuis juillet dernier.

Depuis le 4 mars et jusqu’au 25 mars prochain, chacun est invité à voter : « Il faut voter et faire voter, plusieurs fois », s’enthousiasme M. Pecquet, comme s’il s’agit d’une nouvelle campagne électorale. Si les habitants de Long se prêtent habilement au jeu, la commune doit séduire au-delà pour tenter de dépasser les 13 autres villes, villages et bourgs en lice. C’est en octobre dernier que les premiers contacts ont été pris entre la production de l’émission et la municipalité, pour une pré-sélection. Mais jusqu’à il y a quelques jours, le secret devait être bien gardé. Aujourd’hui, « ce n’est pas tout de représenter la région Hauts-de-France, il faut se faire connaître et apprécier », lance Jean-Marie Pecqueur.

Richesses naturelles et architecturales

Se partageant entre historien et guide nature, il livre les « quelques curiosités » qui pourraient faire de Long le prochain « Village préféré des Français » : la centrale hydroélectrique datant de 1902 – elle a fonctionné jusqu’en 1969 -, l’hôtel de ville et son clocheton, l’église Saint-Jean-Baptiste de style néo-gothique, le château de Buissy, sa maison éclusière … sans oublier la nature environnante. Jean-Marie Pecqueur devient alors très prolixe sur le lien qui a longtemps existé entre l’extraction de la tourbe et la commune de Long. « C’est la tourbe qui a fait sa richesse », assure-t-il. Pour toutes ces raisons, la commune mérite bien son titre de « porte d’entrée » du parc naturel de la Baie de Somme Picardie maritime ». « C’est une belle porte d’entrée, non ?, interroge M. Pecquet. On a comme cela quelques pépites à côté de chez nous qu’on ne connait pas forcément ».

Un village de traditions

Long se revendique aussi « village de traditions » avec chaque année une fête des feux de Saint-Jean, le 23 juin, qui accueille « plusieurs milliers de personnes ». Contexte sanitaire oblige, la mobilisation n’est aujourd’hui pas celle qui aurait être : « On a la chance d’avoir un tissu associatif dynamique, constate Jean-Marie Pecquet. Certaines personnes auraient aimé mettre en place des choses pour faire connaître le village, mais finalement, on est obligé de tout faire de manière virtuelle », poursuit-il, une pointe de regret dans la voix. L’élu local espère en tous cas « un léger mieux » d’ici quelques semaines quand il faudra accueillir l’équipe de tournage de l’émission.

Témoignage de l’attractivité de la commune, elle compte nombre de résidences secondaires, reçoit chaque année la visite de nombreux touristes et dispose de plusieurs espaces pour les accueillir : « En période estivale, la population est multipliée par trois ! », explique ainsi M. le maire.

Par une après-midi pas encore tout à fait printanière, on croise sans trop chercher quelques marcheurs, suivant le cours de la Somme. Échanger quelques mots avec eux permet de s’assurer qu’ils apprécient leur balade. Ayant entendu parler de l’émission « Le village préféré des Français », - c’est l’effet « Stéphane Bern », rigolent-ils -, ils voteront pour la commune de Long. Et vous, qu’attendez-vous ?

 

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